BASF apoia pesquisa de ingredientes ativos contra o vírus SARS-CoV-2

BASF apoia pesquisa de ingredientes ativos contra o vírus SARS-CoV-2

No âmbito da iniciativa “Helping Hands”, a BASF está a doar desinfetantes e máscaras. Mais: está, também, a apoiar, a nível mundial, grupos académicos de investigação na pesquisa de um ingrediente ativo adequado para o tratamento de doentes infetados com o novo coronavírus.

“A BASF não desenvolve ingredientes ativos farmacêuticos, mas tem a experiência de mais de 150 anos na investigação de substâncias. O que significa que dispomos de conhecimento e bibliotecas de substâncias com os mais diversos ingredientes ativos”, dá conta Peter Eckes, diretor da área de investigação de Biociência na BASF.

Para além disso, a empresa desenvolveu os seus próprios programas informáticos para desenhar moléculas e tem o seu próprio supercomputador, chamado Quriosity. “Queremos investir a nossa grande capacidade de investigação para, desta forma, contribuir para o combate contra a pandemia do novo coronavírus”, acrescenta o responsável.

Nesta matéria, a empresa adotou, aliás, diferentes abordagens. Com o objetivo de identificar rapidamente um ingrediente ativo adequado contra o vírus SARS-CoV-2, a nível mundial, os institutos académicos estão a testar, em culturas de células, o efeito de medicamentos homologados e já utilizados em outras doenças virais.

No entanto, é possível que o efeito destes compostos não seja suficiente. Como tal, é necessário investigar e identificar derivados melhorados dos ingredientes ativos. Focados neste objetivo, os investigadores da BASF passaram pela “peneira” informática a biblioteca interna de substâncias com vários milhões de moléculas e conseguiram identificar 150 “candidatas promissoras”.

A BASF disponibiliza, agora, estas moléculas de forma gratuita a grupos de trabalho académicos e permite, também, a sua utilização para investigação, sem reivindicação de patente própria

“Estamos a apoiar, há muitos anos, a pesquisa académica de produtos farmacêuticos contra doenças infeciosas como, por exemplo, a malária. Assim, quanto ao projeto atual, foi possível recorrer imediatamente aos nossos contactos e processos já estabelecidos”, explica Matthias Witschel, investigador na área de investigação de Biociência da BASF.

Uma segunda abordagem foi iniciada por químicos da unidade de Química Computacional. Foi questionado como poderiam rapidamente ajudar, com os seus conhecimentos, na pesquisa de ingredientes ativos e encontraram o projeto Covid-19 Moonshot da PostEra, uma start-up.

Neste projeto, cientistas de todo o mundo participam, voluntariamente, na pesquisa de um inibidor da chamada protéase viral principal, uma enzima essencial do vírus. A função do inibidor é evitar que o vírus se multiplique no organismo humano.

Os investigadores da BASF também participaram nesta pesquisa conjunta e desenharam inúmeras novas moléculas com um programa de computador desenvolvido na BASF, bem como com o supercomputador Quriosity.

Por fim, encontraram 20 moléculas que, em simulação, se encaixam perfeitamente no centro ativo da protéase principal. Disponibilizaram estas moléculas, como sugestão, aos investigadores da iniciativa para estudos posteriores.

“No entanto, não sabemos sempre se as moléculas simuladas em computador podem, de facto, ser sintetizadas e, em caso afirmativo, com que facilidade”, explica Klaus-Jürgen Schleifer, professor catedrático e diretor de Química Computacional na área de investigação de Biociência Digital na BASF.

Por essa razão, os investigadores da BASF ainda têm uma terceira abordagem, que foca precisamente este aspeto. Com o supercomputador, testaram todos os compostos que podem ser sintetizados, principalmente por um dos produtores contratados pelo projeto Covid-19 Moonshot.

“Estamos a falar de cerca de 1,2 mil milhões de possíveis compostos para os quais já foi calculado o potencial para inibir a protéase principal do SARS-CoV-2”, refere Klaus-Jürgen Schleifer. Vantagem: todas as moléculas promissoras podem ser sintetizadas rapidamente e testadas de imediato em experiências. A BASF vai, também, disponibilizar ao público estes resultados através do projeto Covid-19 Moonshot.

“Estou muito contente por podermos apoiar a investigação de ingredientes ativos com os nossos conhecimentos químicos especiais e por podermos disponibilizar, a grupos de trabalho académicos, tanto moléculas reais como moléculas virtuais. Esperamos que ajudem no desenvolvimento de um medicamento contra o novo coronavírus”, preconiza Peter Eckes.

A ajuda de grupos académicos de investigação na pesquisa de ingredientes ativos é uma de várias iniciativas da campanha “Helping Hands”. No total, a BASF investe mais de 100 milhões de euros no combate à pandemia de Covid-19 a nível mundial.

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Do mesmo Autor: Bruno Castanheira

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